Inside Into Aalto.fi
School of Business publications portal

Change in web publishing of Aalto publication series for Aalto University Business School from beginning of 2014

Aaltodoc publication archive
Information and pdf-files of Business School publications in the Aalto series are now located in the Aaltodoc publication archive (Aalto University institutional repository)
Dissertations distribution and sales: Unigrafia Bookstore Helsinki
books@unigrafia.fi, Tel +358 9 7010 2366

eDiss - School of Business dissertations


Author:Mäkelä, Kristiina. 
Title:Essays on interpersonal level knowledge sharing within the multinational corporation
Series:Acta Universitatis oeconomicae Helsingiensis. A, 1237-556X; 277
Series no:A-277
Year:2006  Thesis defence date: 2006-09-01
Discipline:International Business
Electronic dissertation: » dissertation in pdf-format   [1081 KB]
Index terms:Business communication; International companies; Kansainväliset yhtiöt; Knowledge management; Tietämyksenhallinta; Yritysviestintä
Language:eng
Bibid:336088  |  Availability info (Aalto-Finna)
ISBN:952-488-045-8
Abstract (eng):Knowledge sharing on the interpersonal level is increasingly being recognized as a fundamentally important aspect of intra-company knowledge flows within the multinational corporation (MNC). Interpersonal interaction between managers during the course of ongoing organizational routines - such as meetings, e-mails, telephone calls, projects, and informal encounters - is the primary mechanism through which the daily work of the MNC is conducted. However, despite its fundamental nature, knowledge sharing on the interpersonal level has received relatively little attention in the literature concerning MNC knowledge flows, with the current focus being on organizational level knowledge transfer, such as transfer of best practices. The present thesis addresses this research gap. The purpose of the study is to examine knowledge sharing in the interpersonal relationships of MNC managers, with a particular focus on knowledge sharing across borders. The specific research question it addresses is, “How is knowledge being shared in the interpersonal cross-border relationships of MNC managers?”. The main research question is further divided into two more specific sub-questions relating to how (i) the relationship characteristics and (ii) the interaction context influence interpersonal cross-border knowledge sharing.

The introductory part of the thesis builds a theoretical framework explaining knowledge sharing in interpersonal cross-border relationships, which is then examined through the four essays using both quantitative (structural equation modeling on 518 cross-border relationships), and qualitative (embedded, in-depth case-study of 22 MNC managers) research methods. The framework examines three layers of social, interaction related factors influencing interpersonal cross-border knowledge sharing. In the layer of the relationship, the characteristics of the relationship are important determinants of knowledge sharing. In the layer of the immediate interaction context, the issue of boundary crossing is particularly relevant, and in the layer of the overall MNC context, internal connectivity becomes a key issue. The use of theoretical and methodological triangulation in the four essays enabled several new insights to emerge. First, Essay 1 established that interaction frequency, perceived interpersonal trust and shared cognitive ground are important determinants of interpersonal cross-border knowledge sharing. Secondly, Essay 2 added that expatriate relationships provide strong cross-border ties that make them particularly effective for cross-border knowledge sharing. Thirdly, Essay 3 found that when managers interact across borders, they have to overcome several cognitive boundaries in order to shared personal knowing effectively, and identified six means of overcoming such boundaries. Fourthly, Essay 4 argued that informal connecting points may provide one explanation why knowledge is not being shared evenly in multinational organizations. It further explained, that one such connecting point, interpersonal homophily, can create an informal clustering effect in which knowledge is shared more effectively within clusters than between them. Finally, the thesis also discussed the micro- and macro-level consequences of interpersonal cross-border knowledge sharing. On the micro level, interpersonal cross-border relationships provide access-related benefits, facilitating the creation of new knowledge by providing linkages between different bodies of knowledge and frames of knowing on the operational level where the daily problem-solving of the MNC occurs. On the macro level, interpersonal cross-border relationships provide shortcuts between the differentiated units of the MNC, thus creating a ‘small-world effect’ within the multinational organization.

In sum, this thesis offers one of the first large-scale contributions in the international business field focusing on interpersonal level knowledge exchange within the MNC. It argues that interpersonal cross-border interaction affects the internal flow of knowledge in fundamental ways on both micro and macro levels. Furthermore, several factors that influence how knowledge is being shared within interpersonal cross-border relationships are identified.
Thesis defence announcement:
Tiedon liikkuminen kansainvälisissä yrityksissä ei ole yksilötason näkökulmasta itsestäänselvyys

Aika: 1.9.2006 12:00
Paikka: Chydenia-rakennus (Runeberginkatu 22-24), STORA ENSO -sali

KTM Kristiina Mäkelän kansainvälisen liiketoiminnan alaan kuuluva väitöskirja ”Essays on Interpersonal Level Knowledge Sharing within the Multinational Corporation” tarkastetaan Helsingin kauppakorkeakoulussa perjantaina 1.9.2006. Väitöstilaisuus alkaa klo 12 Chydenia-rakennuksen STORA ENSO -salissa, os. Runeberginkatu 22–24. Vastaväittäjinä ovat professori Torben Pedersen (Copenhagen Business School) ja professori Udo Zander (Stockholm School of Economics). Kustoksena toimii professori Rebecca Piekkari (Helsingin kauppakorkeakoulu).

Mäkelän väitöskirja on ensimmäisiä laajoja yksilötason tutkimuksia tiedon liikkumisesta kansainvälisissä yrityksissä, ja se on palkittu parhaana väitöskirjahankkeena kahdessa kansainvälisessä konferenssissa.

Mäkelä käsittelee väitöskirjassaan tiedon liikkumista kansainvälisissä yrityksissä yksilötason näkökulmasta. Tiedon liikkuminen yrityksen eri maissa toimivien yksiköiden välillä on ensiarvoisen tärkeää, koska innovaatiot syntyvät eri alueiden tiedon ja osaamisen yhdistämisestä uusilla tavoilla. Tällä on suora vaikutus kilpailukykyyn. Yritykset ovat vastanneet haasteeseen mm. kehittämällä sisäisiä tietokantoja. Intranetbuumin yhteydessä on kuitenkin usein unohdettu, että ihmisten välinen vuorovaikutus on yksi tärkeimmistä tiedon liikkumisen kanavista. Yrityksissä vasen käsi ei edelleenkään tiedä, mitä oikea käsi tekee.

Kansainvälisten yritysten työntekijät kommunikoivat päivittäin ulkomaisten kollegoidensa kanssa kokouksissa, puhelimitse ja sähköpostitse. Tiedon liikkuminen on tämän vuorovaikutuksen luonnollinen sivutuote. Tieto ja osaaminen siirtyvät esimerkiksi silloin, kun kollegat suunnittelevat strategiaa eri osastojen yhteistyönä, vaihtavat ajatuksia tuotelanseerauksesta omilla markkinoillaan tai ratkaisevat päivittäisiä ongelmia yksiköiden välillä. Tiedon liikkuminen päivittäisessä kommunikoinnissa voi olla suunniteltua tai suunnittelematonta – usein jopa tiedostamatonta. Se on Mäkelän mukaan kuitenkin aina korvaamattoman tärkeä tiedon liikkumisen kanava.

Mäkelän mukaan tiedon liikkumisen tehokkuuteen vaikuttavat yksilötasolla erityisesti kolme ns. sosiaalisen pääoman osa-aluetta. Sosiaalisella pääomalla tarkoitetaan ihmisten välisiin suhteisiin sisältyviä voimavaroja. Ensimmäinen niistä on kommunikointitiheys: mitä useammin kommunikoidaan, sitä enemmän tietoa liikkuu. Huomattavaa on, että kokemusperäisen know-how:n vaihtamiseen ei puhelimitse tai sähköpostitse tapahtuva kommunikaatio riitä, vaan siihen tarvitaan kasvokkainviestintää. Toinen osa-alue on luottamus: mitä enemmän luottamusta, sitä enemmän tietoa vaihdetaan. Kolmas alue on toisen osaamisalueen ymmärtäminen: mitä enemmän kollegat tuntevat toistensa päivittäistä työkenttää, sitä tehokkaammin tieto liikkuu. Suora vuorovaikutus ei kuitenkaan ole itseisarvo, vaan sitä on käytettävä strategisesti siellä, missä siitä on eniten hyötyä.
Opponents:Pedersen, Torben
professor
Copenhagen Business School, Denmark

Zander, Udo
professor
Stockholm School of Economics, Sweden

Chairperson:Piekkari, Rebecca
professor
Aaltodoc:https://aaltodoc.aalto.fi/handle/123456789/11493